Uma em cada cinco crianças americanas é obesa, o que é realmente alarmante.

Quando um adulto é obeso, o médico pode recomendar uma dieta para perda de peso. O conselho do profissional de saúde será apenas uma gota no conselho: os planos de perda de peso de todas as faixas se materializam em todas as estantes de livros, telas digitais e estabelecimentos de comida.

A perda de peso é uma indústria de 72 bilhões de dólares, o que por si só pode sugerir que ainda não temos uma solução confiável – a maioria dos planos de perda de peso funciona até certo ponto quando as pessoas reduzem a ingestão calórica e, por fim, têm taxas miseráveis ​​de sucesso evitando recuperar o peso.

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A mesma abordagem deve ser usada para crianças?

Há algumas semanas, a WW, anteriormente conhecida como Vigilantes do Peso, lançou um aplicativo chamado Kurbo, destinado a ajudar crianças (a partir de 8 anos) e adolescentes a “alcançar um peso saudável”. Ele rastreia a ingestão de alimentos, atividade física e perda de peso.

O aplicativo categoriza os alimentos em verde (frutas e vegetais), amarelo (pão e macarrão) e molho branco low carb, incentivando as crianças a comer de acordo com o sistema de semáforos e pedindo que eles selecionem uma meta, como ‘perder peso’, ‘sentir-se melhor com minhas roupas’, ‘fazer os pais felizes’, ‘aumentar minha confiança’ e ‘comer de forma mais saudável’.

Por uma taxa, isso fará com que as crianças se preparem com os treinadores. O aplicativo segue uma invasão anterior ao público jovem: no verão passado, a WW ofereceu associação gratuita a adolescentes de 13 a 17 anos.

O aplicativo recém-lançado recebeu críticas generalizadas de consumidores e nutricionistas, e uma petição no change.org ultrapassou a marca de 100.000 assinaturas. Por que a indignação?

Quais são os riscos?

Crianças e adolescentes, diferentemente dos adultos, estão crescendo, e a restrição calórica, se não for feita com cuidado, pode interferir no seu crescimento e desenvolvimento.

Outra preocupação é a ligação entre restrição alimentar e distúrbios alimentares, que são extremamente prevalentes entre os adolescentes, e são de fato a terceira condição crônica mais comum em adolescentes – logo após a obesidade e asma.

Embora os distúrbios alimentares geralmente apareçam em adolescentes sem excesso de peso ou obesos, muitas vezes os adolescentes que tentam perder peso desenvolvem distúrbios alimentares.

A Academia Americana de Pediatria emitiu um relatório clínico há vários anos, no qual analisa os estudos e afirma que a dieta – restrição calórica com o objetivo de perda de peso – é um fator de risco para distúrbios alimentares e, talvez de maneira não intuitiva, para obesidade. Os pediatras são aconselhados a desencorajar a dieta.

Portanto, se a dieta é contraproducente e arriscada, o que os profissionais de saúde e os pais devem fazer? Os especialistas em obesidade, nutrição e transtorno alimentar que escrevem o artigo sugerem uma abordagem integrada baseada na família e no estilo de vida (a ênfase é minha):

“Uma abordagem integrada para a prevenção da obesidade e DEs [distúrbio alimentar] se concentra menos no peso e mais na modificação saudável do estilo de vida familiar que pode ser sustentada.

Os pediatras podem incentivar os pais a serem modelos saudáveis ​​e gerenciar o ambiente alimentar de maneira fácil, criando fácil acessibilidade a alimentos saudáveis ​​(por exemplo, frutas, vegetais, grãos integrais, feijão e outras leguminosas e água) e limitando a disponibilidade de bebidas açucaradas, incluindo aqueles que contêm adoçantes artificiais e outros alimentos que contêm carboidratos refinados “.

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Deixando para as crianças?

A prevenção e a intervenção precoces – antes que os hábitos de comer em excesso – sejam fundamentais, mas quando se trata de tratamento da obesidade, é difícil encontrar planos bem-sucedidos comprovados e a maior parte do sucesso é de curta duração.

Uma revisão da Chochrane de 2017 estimou que as intervenções na infância que incluíam dieta, atividade física e / ou mudanças no estilo de vida alcançaram apenas uma redução muito pequena e de curto prazo no IMC.

Uma análise recente da Obesity Reviews analisou 182 estudos randomizados relacionados à nutrição em crianças de 2 a 11 anos para intervenções bem-sucedidas. Apenas 14 ensaios foram eficazes na redução do peso corporal, os resultados foram pequenos (mas ainda encorajadores), e os ensaios bem-sucedidos se concentraram em mudanças ambientais, como instalações de fontes de água na escola e mudanças no menu da cafeteria.

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A obesidade infantil triplicou nas últimas três décadas. A causa da epidemia é multifatorial, mas não acho que as crianças dos anos 70 gostem de doces e refrigerantes menos do que as crianças de hoje. Eles certamente precisavam de muito menos autocontrole – não viviam em um ambiente obesogênico no qual o padrão é ganhar peso, no qual junk e fast-food estão incessantemente disponíveis e incansavelmente comercializados para onde quer que vão.